Google AdSense is a mess

Today I received an e-mail telling me about something to do with making money through ads. I used to have an AdSense account for making sweet money on the internet, but I closed it years ago, partly for earning hardly anything, partly for being tired of tracking my few website users for cents.

I tried the Sign in link in the e-mail to see if I could possibly get rid of future mailings about a product I am not using. This took me down a rabbit hole of errors and user-unfriendly help pages…

An unwanted mail from Google

When I clicked Sign in I got to a page saying my account was closed (this I knew), and would I like to reactivate my account?

It looked not unlike this image, which I found somewhere. Now I wish I took a screenshot, but for reasons I will disclose later, I am not able to access the page anymore:

Google telling me my account is closed, but still sending me e-mails about it

Does YouTube hold a solution?

Seeing as the original e-mail mentioned YouTube, I thought I might have a setting somewhere on YouTube I could disable to un-link my YouTube videos from my closed AdSense Account.

After 5 minutes of browsing I concluded that no such option existed.

In which I try to get support

Next I thought if I could just delete my AdSense account instead of merely having it closed, I might just get rid of further mailings.

I looked for a delete option somewhere, but none existed, so I tried Google AdSense Help. I tried more eloquent expressions than “delete adsense account”, but all options only led to something called Community. And DuckDuckGo’ing “delete adsense account” led to many Community requests for deleting accounts, but only answers such as You can’t ‘delete’ an Adsense account. You have to close it properly, following the official instructions. (I really like the quotations around delete in that quote.)

Community does not equal a contact option, Google.

Try the opposite!

Next I had a stupid idea. How about reactivating my account, look for an option to disable mailings and closing it again? Counter-intuitive, I know, but I have succeeded previously with similar tactics.

This happened when I clicked the reactivation link on the account closed page. The error is fully reproducible by clicking the link again, which I tried:

I finally got ENGINEERS on the case, but not in the way I hoped

I’ve got rights

As a citizen of Europe, I have certain rights. One of those is contacting big corporations holding data about me and telling them to delete my data and having them refuse due to something they call legitimate interests which roughly translates to making dollars by knowing my shopping interests.

I went back to AdSense support and slowly typed Fully delete my account under GDPR to let Google know I mean business.

I was happy to see an actual envelope icon in a button saying e-mail. I clicked. This happened:

I finally thought Google took me seriously, and maybe they do, just not seriously enough for a working e-mail contact

I tried again. Many times. Nothing changed.

Seriously, Google. AdSense is a mess.

Kommercielle danske hjemmesider respekterer ikke et nej tak

Det irriterer mig hele tiden at blive spurgt, om jeg har lyst til at blive overvåget med cookies på diverse hjemmesider. Det har jeg ikke.

Det undrede mig, at jeg, fx ved besøg på PriceRunner, synes jeg blev spurgt om det samme igen og igen i deres cookie-dialog:

PriceRunners hyppigt forstyrrende cookie-dialog.

Forskellige udløbsdatoer på “ja” og “nej”

Jeg undersøgte udløbsdatoerne på PriceRunners cookies, og det viste sig at:

  • Siger du “Nej tak” til cookies, udløber den cookie, der registrerer, at du ikke vil overvåges efter 2 timer. Når der er gået 2 timer, og du besøger PriceRunner igen, bliver du spurgt igen.
  • Siger du “Ja tak” til cookies, udløber den cookie, der registrerer at du gerne vil overvåges efter 1 år. Du kan altså besøge PriceRunner igen og igen (meget relevant her i Black Week) uden at blive forstyrret med nye cookie-spørgsmål.
Ja til cookies på Pricerunner. Du får lov til at genoverveje dit samtykke om 1 år.
Nej til cookies på Pricerunner. Du får lov til at genoverveje dit nej om 2 timer.

Må det være sværere at sige nej end ja?

I slutningen af oktober 2021 forsøgte jeg at få afklaret, om praksissen er/var lovlig.

De flinke folk i Datatilsynet har udarbejdet en vejledning om cookiedialogbokse. Hovedlinjen i vejledningen er, at det ikke skal være sværere at være “anti-cookie” end “pro-cookie”. Her er et par citater:

“Et samtykke skal være frivilligt. Formålet med betingelsen om frivillighed er at skabe gennemsigtighed for den registrerede og give den registrerede et valg og kontrol over sine personoplysninger. Et samtykke anses derfor ikke for at være afgivet frivilligt, hvis den registrerede ikke har et reelt eller frit valg.” (side 12)

“Elektroniske samtykkeanmodninger skal ikke være unødigt forstyrrende, men det kan samtidigt være nødvendigt, at samtykkeanmodningen til en vis grad forstyrrer brugeroplevelsen, hvis anmodningen skal være effektiv. Opgaven for den dataansvarlige er således at vælge en løsning, der rammer den rigtige balance.” (side 16)

“Derudover skal det generelt som nævnt ovenfor også være tilsvarende let at afstå fra at give samtykke til behandling af sine personoplysninger, som det er at give det.” (side 17)

Jeg synes det lød som om, at der var en chance for, at PriceRunners (med mange fleres) praksis var ulovlig.

Det var den (umiddelbart) ikke.

Ingen hjælp at hente hos Datatilsynet

Desværre synes Datatilsynet ikke, jeg har en sag. I mine øjne er det svært at få øje på andre begrundelser for hele tiden at spørge om samtykke ved nej til cookies, end at tilskynde til, at brugeren på et tidspunkt takker ja, samtidig med at risikoen for at klikke ja ved et uheld stiger, jo oftere man bliver spurgt.

Men: Det beskytter databeskyttelsesreglerne ikke mod i Datatilsynets vurdering. Her er kernen i argumentationen:

“[…]databeskyttelsesreglerne beskytter retten til at give
samtykke, herunder at betingelserne til et gyldigt samtykke er opfyldt. Det er i den forbindelse Datatilsynets vurdering, at uanset at hjemmesidens cookies har forskellige udløbstidspunkter baseret på, om du giver samtykke, eller afviser at give samtykke, ændrer dette ikke på, at du som bruger stadig har mulighed for at afvise hjemmesidens behandling af oplysninger om dig. Der gives således fortsat brugeren et frivilligt valg.

Datatilsynet vurderer endvidere, at det faktum, at du som bruger oplever flere gange at skulle afvise hjemmesidens behandling af personoplysninger ved brug af cookies, ikke er et element,
som databeskyttelsesreglerne beskytter den registrerede imod.”

Hvad gør jeg så?

Tja. Jeg forsøger at minimere mit forbrug af hjemmesider med tvivlsom etik.

Hvis jeg ikke kan lade være med at besøge dem, blokerer cookie-dialogen med mit reklameblokeringsbrowsertilføjelsesprogram.

Her er filtre til Pricerunner til uBlock Origin:

www.pricerunner.dk###consent
www.pricerunner.dk##+js(rc, noscroll, body)